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Les 7 meilleures destinations de vacances d’aventure en plein air à petit budget

Même si je travaille à temps plein en tant que pigiste et que je peux faire mes propres horaires, je me trouve attiré par le maintien d’un horaire de neuf à cinq, parfois sept jours sur sept. À la fin de la journée, je suis généralement tellement fatiguée de fixer un écran d’ordinateur que parcourir les sites d’offres de voyage pour trouver une escapade bon marché ne figure pas en tête de ma liste de priorités.

C’est dommage.

C’est dommage, car je trouve que le meilleur antidote à mon blues de la journée de travail est un peu d’air frais. Si vous aimez sortir mais que vous occupez un emploi qui vous maintient collé au bureau, vous savez probablement ce que je ressens.

C’est le cas.

Avec mes compagnons de bureau à l’esprit, j’ai parcouru le pays pour trouver des destinations de vacances en plein air abordables et accessibles qui offrent une variété d’activités. Pour chaque destination, j’ai accordé une attention particulière au meilleur moment (et au moins cher) pour la visiter, aux endroits abordables où séjourner, aux choses amusantes à faire et aux événements spéciaux. Découvrez quelques-unes des destinations près de chez vous.

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Destinations de vacances en plein air abordables et pratiques

1. Parc national Acadia – Maine

Le parc national d’Acadia est le seul parc national de la Nouvelle-Angleterre. Il couvre une grande partie de l’île du Mont-Désert, une île massive et rocheuse qui s’avance dans l’océan Atlantique depuis le Maine continental. L’Acadie est connue pour ses magnifiques lacs intérieurs, ses forêts épaisses qui prennent des teintes glorieuses à l’automne et ses vues imprenables sur l’océan et les montagnes depuis ses affleurements rocheux.

Cadillac Mountain, le plus haut sommet de la côte atlantique e, est une visite incontournable. La ville pittoresque de Bar Harbor se trouve juste à l’extérieur du parc et présente une impressionnante collection d’architecture du XIXe siècle. Bien qu’elle soit à une journée de route de Boston, l’Acadie est beaucoup moins fréquentée et plus abordable que d’autres destinations côtières de la Nouvelle-Angleterre, comme Cape Cod et la côte du New Hampshire.

  • Frais d’entrée : 25 euros pour un laissez-passer véhicule de sept jours, 12 euros pour un laissez-passer vélo/randonnée de sept jours.
  • Meilleur moment pour visiter: L’hiver dure de novembre à avril dans cette partie du monde, et le printemps est une saison boueuse et souvent brute qui peut durer jusqu’en juin. Avec le meilleur temps de l’année, juillet et août sont les mois les plus chargés et les plus chers de l’Acadie. De début à mi-octobre, c’est la saison du feuillage, une autre période chargée et coûteuse. La période idéale se situe entre le milieu et la fin du mois de septembre, lorsque les températures fraîches réduisent la foule, mais qu’il n’y a pas de neige ou de glace et que les feuilles n’ont pas encore atteint leur apogée. L’Acadie est nettement moins chère et plus spacieuse pendant cette période.
  • Comment s’y rendre : Sans le trafic, l’Acadie est à environ quatre heures et demie en voiture du centre de Boston, et à peu près la moitié de ce temps de Portland, dans le Maine. Si vous venez de l’extérieur de la Nouvelle-Angleterre, prenez l’avion à l’aéroport Logan de Boston, une plaque tournante importante. Vous pouvez ensuite vous rendre directement à Bar Harbor, dans le Maine, depuis Logan. Les vols durent environ une heure et coûtent à partir de 250 euros par siège. Cependant, le trajet en voiture le long de la côte rocheuse et accidentée du Maine est difficile à battre, et Portland – avec ses rues pavées pittoresques et ses joints gastronomiques sans prétention et abordables – est un excellent arrêt pour la nuit si vous avez une nuit supplémentaire à passer.
  • Où séjourner: Il y a des tonnes de mignons bed and breakfasts à Bar Harbor et dans les communautés voisines, mais ils peuvent être coûteux – 150 euros et plus par nuit, même pendant la basse saison. Si vous tenez à rester dans un lit chaud, essayez les logements de Primrose Place (anciennement Aurora Inn), juste à l’extérieur de Bar Harbor. Les tarifs affichés pour les chambres commencent à près de 100 euros par nuit à la mi-septembre. Pour ceux qui ont un budget plus serré, le camping est l’option la plus rentable pendant la saison chaude. Les deux meilleurs terrains de camping de l’Acadie sont Blackwoods (accès en voiture et à pied, 30 euros par nuit) et Seawall (accès à pied 22 euros, accès en voiture 30 euros), qui recommandent tous deux de réserver. La disponibilité des terrains de camping est extrêmement limitée en hiver. Si vous n’êtes pas adepte du camping sous tente, vous pouvez louer un camping-car par l’intermédiaire de Outdoorsy.
  • Que faire : L’Acadie est un parc du genre bricolage, ce qui est une excellente nouvelle pour les voyageurs frugaux. Si vous n’apportez pas votre propre vélo, arrêtez-vous au Bar Harbor Bicycle Shop et louez-en un (à partir de 19 euros pour quatre heures et 25 euros pour une journée complète), puis sortez-le sur le réseau dense de chemins carrossables du parc. Si vous n’avez pas de vélo, choisissez parmi les randonnées faciles, comme la Great Meadow Loop (3 km), ou les ascensions difficiles, comme le Cadillac South Ridge Trail (7 km), qui vous mène du niveau de la mer au sommet de Cadillac. Si vous possédez une voiture et que vous voulez la vue sans la marche, vous pouvez simplement remonter la Park Loop Road jusqu’au sommet de Cadillac Mountain.
  • Événements et attractions spéciaux : Si vous visitez l’Acadie fin septembre, ne manquez pas l’Acadia Night Sky Festival, une célébration des atouts astronomiques de la région.

Vous pourriez aussi aimer : Vous préférez la côte ouest à la côte est ? Consultez notre guide des meilleures activités bon marché à faire à Portland, dans l’Oregon – l’«autre» Portland .

2. Les Badlands et les Black Hills – Dakota du Nord, Dakota du Sud et Wyoming

Les Dakotas occidentaux n’attirent généralement pas l’attention, mais cette vaste région peu peuplée abrite trois parcs nationaux : Badlands et Wind Cave dans le Dakota du Sud, et Theodore Roosevelt dans le Dakota du Nord. Entre eux, on trouve la forêt nationale des Black Hills et plusieurs prairies nationales.

Badlands est si austère et d’un autre monde que le parc a servi de façon convaincante de planète extraterrestre dans «Starship Troopers». Theodore Roosevelt abrite également le terrain rocailleux et aride communément appelé badlands, bien qu’il soit également connu pour ses prairies majestueuses et ses troupeaux de bisons prospères.

Par ailleurs, le parc de Theodore Roosevelt n’est pas seulement un parc de loisirs.

Pendant ce temps, les Black Hills, fortement boisées, occupent la parcelle de terrain la plus accidentée entre les Rocheuses et les Appalaches. L’iconique Mont Rushmore se cache au plus profond d’elles, tandis que le mémorial du Crazy Horse, encore plus grand, émerge lentement à proximité (même s’il ne sera pas achevé avant des décennies). Au sud du cœur des Black Hills se trouve le parc national de Wind Cave, qui abrite l’un des plus longs réseaux de grottes du monde – et davantage de bisons.

  • Frais d’entrée: Au parc national Theodore Roosevelt, un laissez-passer pour véhicule de sept jours coûte 25 euros et un laissez-passer pour vélo/randonnée de sept jours coûte 12 euros. Aux Badlands, un laissez-passer pour véhicule de sept jours coûte 20 euros et un laissez-passer pour vélo/randonnée de sept jours coûte 10 euros. Le stationnement au Mount Rushmore National Memorial coûte 10 euros, il est donc préférable de s’y rendre à pied si possible. L’entrée, le stationnement et l’exploration du parc national de Wind Cave sont gratuits. L’accès au complexe de grottes se fait uniquement par visite guidée. Les tarifs varient de 10 à 30 euros selon la visite. Les enfants âgés de six à seize ans paient un demi-tarif, et les enfants de cinq ans et moins sont gratuits. Le Crazy Horse Memorial facture 12 euros par personne, avec un maximum de 30 euros par voiture – faites donc du covoiturage si possible.
  • Meilleur moment pour visiter: Le climat des Dakotas de l’Ouest est assez extrême, avec des saisons de printemps et d’automne très courtes. Mai et octobre – les saisons intermédiaires – présentent généralement la combinaison idéale de prix bas et de beau temps, bien que des coups de froid et des vagues de chaleur (ou des tempêtes de neige) hors saison soient possibles. Les formations et les attractions les plus populaires, telles que Wind Cave et le Mont Rushmore, sont extrêmement fréquentées pendant les mois d’été, surtout à l’approche des jours fériés et des journées gratuites comme le 25 août, date d’anniversaire du National Park Service. Les foules estivales sont moins problématiques dans les grands espaces de Badlands et Theodore Roosevelt, mais les températures qui atteignent régulièrement près de 100 degrés peuvent poser problème. Si vous visitez le site en été, faites la plupart de vos activités le matin ou le soir, qui sont aussi les meilleurs moments pour photographier les flèches des Badlands. Et à moins que vous ne soyez un motocycliste passionné, évitez le début du mois d’août, lorsque des milliers de motards descendent dans la ville de Sturgis, dans les Black Hills, pour le rallye annuel de moto de Sturgis.
  • Comment s’y rendre : Les Badlands et les Black Hills couvrent un immense territoire, s’étendant sur près de 200 miles d’est en ouest et au moins 300 miles du nord au sud. L’aéroport le plus proche des Badlands, de Wind Cave et des Black Hills se trouve à l’extérieur de Rapid City, dans le Dakota du Sud (les vols sans escale vers Dallas, Denver, Phoenix, Salt Lake City, Chicago et Minneapolis commencent à environ 200 euros). De là, toutes les principales attractions du Dakota du Sud sont à moins d’une heure et demie en voiture. Theodore Roosevelt se trouve à environ cinq heures au nord de Rapid City, un trajet long mais magnifique. Si vous voulez vous concentrer sur cette région, prenez l’avion à Bismarck, dans le Dakota du Nord (les vols sans escale vers Minneapolis, Denver, Las Vegas, Dallas, Chicago et Orlando commencent à environ 150 euros, mais varient selon la saison) et louez une voiture. De là, il faut compter deux à trois heures de route jusqu’à l’entrée du parc. Attendez-vous à payer au moins 30 euros par jour pour les locations économiques à Bismarck et Rapid City, et plus pendant les périodes de pointe touristique.
  • Où séjourner : Si vous cherchez un hôtel ou un motel correct près des Badlands, les villes d’Interior et de Wall (où se trouve le toujours bizarre, mais toujours gratuit, Wall Drug) en ont beaucoup. Les tarifs du Days Inn local commencent à près de 60 euros en mai et en octobre. Pour le camping, le camping primitif de Sage Creek est gratuit et le camping plus confortable de Cedar Pass coûte 18 euros par nuit. Dans les Black Hills, les cabanes rustiques et les campings bon marché abondent pendant les saisons intermédiaires, et beaucoup sont ouverts toute l’année. Environ la moitié sont gratuits ; la plupart des autres coûtent moins de 10 euros par nuit. Theodore Roosevelt possède deux terrains de camping : Cottonwood et Juniper. Chacun coûte 10 euros par nuit. Il existe également un terrain de camping appelé Roundup Group Horse (40 euros par groupe, par nuit), mais il est très difficile de le réserver.
  • Ce qu’il faut faire : Badlands et Theodore Roosevelt ont tous deux des circuits en boucle qui offrent de grandes opportunités pour photographier des formations rocheuses – et, si vous avez de la chance, des troupeaux de bisons. Ces visites peuvent généralement être effectuées au cours d’une matinée tranquille. Les Black Hills sont également un paradis pour les randonneurs. Vous pouvez choisir entre des promenades douces comme la Dutchman Loop (3 km) et des ascensions difficiles comme Harney Peak North (5 km). Wind Cave offre également des randonnées faciles à modérées, mais c’est la grotte qui est la véritable attraction. Cela vaut la peine de payer pour une visite, qui dure généralement une à deux heures et propose une marche modérée à travers des passages étroits, des cavernes majestueuses et des formations souterraines bizarres.
  • Événements et attractions spéciaux : Le centre-ville de Rapid City possède une vie de rue étonnamment riche. Les attractions notables comprennent Art Alley, une zone de plusieurs pâtés de maisons couverte de graffitis et de peintures murales, et City of Presidents, une série de statues de bronze commémorant les anciens présidents s.

Parc national de Mammoth Cave

3. Parc national de Mammoth Cave – Kentucky

Wind Cave est assez impressionnant, mais le plus grand système de cavernes du continent se trouve en fait profondément sous les collines accidentées du centre-sud du Kentucky. Le parc national de Mammoth Cave englobe la partie la plus touristique de ce complexe tentaculaire. Il y a ici plus de 400 miles de cavernes explorées, bien que les visiteurs ne soient autorisés à pénétrer que dans une petite fraction d’entre elles.

Contrairement à de nombreux systèmes de grottes, Mammoth est connu pour ses vastes cavernes, certaines hautes de plusieurs étages. En raison de la difficulté et du danger d’explorer les grottes par soi-même, vous devrez peut-être vous inscrire à une visite guidée pour prendre la pleine mesure de la beauté de la grotte. Toutefois, si vous êtes un adepte de la randonnée et de l’escalade associées aux vacances traditionnelles en plein air, le paysage accidenté et boisé au-dessus des cavernes est idéal pour l’exploration et le camping.

  • Frais d’entrée : Il n’y a pas de frais d’entrée dans le parc, bien que les visites de grottes coûtent entre 7 et 55 euros, selon la durée et l’endroit.
  • Meilleur moment pour visiter: Le sud du Kentucky a un climat quatre saisons avec des hivers froids, parfois enneigés, et des étés moites. Les saisons de transition douces (avril à mai et septembre à novembre) sont les périodes les plus confortables pour visiter, bien que la saison du feuillage de fin octobre puisse attirer les foules. L’hébergement a également tendance à être moins cher pendant ces mois. Les réservations de visites sont recommandées à tout moment de l’année, mais particulièrement pendant les périodes de forte affluence du printemps et de l’été.
  • Comment s’y rendre : Mammoth Cave est à environ une heure et demie en voiture de Nashville et de Louisville. Si vous vivez dans les États voisins du Kentucky, y aller en voiture pourrait être le meilleur choix. Sinon, Nashville et Louisville ont toutes deux des aéroports internationaux avec des vols sans escale ou à escale unique vers de nombreuses grandes villes es, à partir de moins de 200 euros aller-retour.
  • Où séjourner : Les hébergements sont bon marché et abondants près de l’entrée de Mammoth Cave. Pour les hôtels et motels bon marché, allez voir du côté du Sleep Inn ou du Super 8 (55 à 65 euros par nuit et plus) à Cave City. Si vous avez envie de camper ou de voir Mammoth dans le cadre d’une randonnée longue distance, il existe deux grands terrains de camping pour les campeurs en voiture ou à pied : Mammoth Cave (20 euros par nuit) et Houchin Ferry (12 euros par nuit).
  • Que faire : Sans surprise, le point central du Mammoth Cave National Park est la grotte elle-même. Le Mammoth Passage Tour (7 euros) offre un regard superficiel sur ce vaste monde souterrain, mais le Domes and Dripstones Tour (15 euros) et le Great Onyx Lantern Tour (18 euros) offrent un regard plus complet pour un prix raisonnable.
  • Événements et attractions spéciaux : Juste à l’extérieur du parc, Cave Museum est une attraction légitime qui présente des artefacts amérindiens et des expositions mettant en valeur la faune et la géologie souterraines. Il est ouvert toute l’année, bien que la saison chaude propose davantage de programmes.

4. Keystone – Colorado

Bien que les stations au cœur des Rocheuses du Colorado figurent rarement sur les listes de destinations de vacances abordables, Keystone est une escapade rentable si votre cœur n’est pas décidé à goûter à sa poudreuse de classe mondiale. Les pentes mises à part, Keystone offre sans doute plus de choses à faire en été qu’en hiver, qu’il s’agisse de belles randonnées dans les hautes terres environnantes, de tubing alpin abordable ou de vélo dans l’un des premiers parcs de VTT du pays. Si vous aimez les sports nautiques, de superbes pêches à la mouche et du rafting (avec des locations abordables sur les deux comptes) ne sont pas loin.

L’élément différenciateur de Keystone est son emplacement sur les terres du service forestier , ce qui limite le développement touristique qui afflige d’autres grandes stations de montagne. Cela permet d’obtenir une combinaison difficile à battre d’accessibilité et de beauté.

Vous pourriez également aimer : Si vous recherchez des options de vacances en plein air abordables au cœur des Rocheuses, deux autres destinations du Colorado méritent d’être vérifiées : Steamboat Springs et Grand Lake. Avant de vous fixer sur une destination, consultez les listes de choses à faire à Steamboat Springs, d’endroits où séjourner à Steamboat Springs et d’endroits où séjourner à Grand Lake, également.

  • Frais d’entrée: Il n’y a pas de frais d’entrée pour accéder à la ville de Keystone ou aux terres environnantes.
  • Meilleur moment pour visiter: Keystone est une destination de choix pour les amateurs de neige, mais il est difficile de skier et de faire de la planche à neige à bon marché. Pour un avant-goût du Keystone des temps chauds, visitez de fin août à début octobre, lorsque les foules estivales sont parties mais que la neige n’a pas commencé à voler. Les hébergements sont plus abordables à cette période de l’année. La saison des feuillages atteint son apogée fin septembre, ce qui constitue un bonus supplémentaire. Prévoyez simplement des vêtements chauds, car les températures négatives descendent régulièrement sous le point de congélation malgré des maxima diurnes de 60 et 70 ans.
  • Comment s’y rendre : Dans des conditions optimales de circulation et de météo au début de l’automne, Keystone est à environ une heure et demie du centre de Denver et à environ deux heures de l’aéroport international de Denver. En tant que grand hub, Denver propose des vols sans escale depuis des dizaines de villes es, à partir d’environ 100 euros aller-retour.
  • Où séjourner : Vous n’avez pas besoin de séjourner dans un complexe hôtelier coûteux pour profiter de Keystone. Le Best Western à Dillon, tout proche (60 euros par nuit et plus en basse saison, 90 euros par nuit et plus en hiver) est abordable et confortable. L’U.S. 6, la route principale menant à la ville, est bordée d’hôtels à prix raisonnables. Si vous avez envie de camper, la White River National Forest (qui entoure Keystone) possède deux terrains de camping à proximité : Prospector et Lowry, ouverts du Memorial Day au Labor Day. Tous deux coûtent de 21 à 26 euros par nuit.
  • Ce qu’il faut faire : Keystone Resort possède plus de 100 miles de sentiers de VTT à piste unique. À 40 euros, un laissez-passer d’une journée est un peu cher, mais vaut définitivement la peine si vous passez toute ou presque toute la journée sur la piste. Le lac Dillon, tout proche, offre d’excellentes conditions de pêche, avec un permis de pêche de trois jours dans le Colorado au prix de 31 euros. La région de Keystone est sillonnée de sentiers de randonnée gratuits, dont le Schoolmarm Loop, modéré et long de sept miles.
  • Événements spéciaux et attractions: Keystone compte plusieurs festivals dignes d’intérêt pendant la saison chaude. Le Bluegrass and Beer Festival, qui se tient chaque année en août, est particulièrement populaire. Les laissez-passer d’un jour coûtent 40 euros, ceux de deux jours 75 euros. Si vous venez plus tôt dans l’été, gardez un œil sur le Blue Ribbon Bacon Tour (fin juin, 25 à 50 euros) et le Wine &amp ; Jazz Festival (mi-juillet, 60 euros).

Conseil de pro : Si vous visitez Keystone pendant la saison froide, assurez-vous de vous habiller de manière appropriée. Consultez notre tour d’horizon des meilleures marques de vêtements et d’équipements de ski et de snowboard qui allient style et prix abordable.

5. Les refuges pour la faune sauvage de la Géorgie côtière – Géorgie

La côte atlantique du sud-est est surtout connue pour ses villes coloniales bien préservées et culturellement riches, comme Charleston et Savannah. Entre ces zones bâties, cependant, les visiteurs sont souvent choqués de trouver des étendues aqueuses et peu peuplées de forêts et de marais. C’est peut-être la raison pour laquelle la Géorgie côtière, entre Savannah et Brunswick, abrite pas moins de cinq refuges d’État et nationaux pour la faune sauvage (Wolf Island, Blackbeard Island, Harris Neck, Wassaw et Reynolds).

La Géorgie côtière est une région où l’on trouve de nombreuses espèces d’animaux sauvages.

Ces espaces regorgent d’animaux sauvages, notamment d’oiseaux migrateurs et de gibier d’eau qui nichent près des eaux riches en faune de la région. L’abondance de terrains de camping et d’hébergements abordables et sans fioritures réduit le coût de tout voyage dans cette partie du monde. De plus, si vous êtes prêt à troquer les jumelles pour oiseaux et les cuissardes contre une boisson fraîche et un maillot de bain, les plages gratuites ne manquent pas.

  • Frais d’entrée : Aucun de ces refuges fauniques n’a de frais d’entrée, même si vous devrez peut-être payer un permis de pêche (9 euros pour les résidents et 45 euros pour les non-résidents).
  • Meilleure période pour visiter : La Géorgie côtière n’est pas un endroit particulièrement agréable à vivre en été. Malheureusement, l’été est peut-être la période la plus abordable pour visiter, les hôtels locaux baissant les prix pour compenser la baisse de la demande de chambres. Le printemps et l’automne sont beaucoup plus fréquentés et plus chers. Si vous ne craignez pas d’apporter une veste et un pantalon, janvier et février sont les mois les plus rentables pour visiter, avec peu de foule et des prix bas. Les vacances de printemps sont extrêmement fréquentées, notamment sur l’île de Tybee.
  • Comment s’y rendre : Il s’agit d’une étendue côtière d’environ 100 miles facilement accessible par l’Interstate 95, la principale artère de la côte atlantique. La région se trouve à environ quatre heures de route d’Atlanta, mais l’aéroport international de Savannah-Hilton Head propose un nombre décent de vols directs depuis des villes de la côte Est comme New York (à partir d’environ 200 euros aller-retour depuis JFK).
  • Où séjourner : Le camping dans les refuges fauniques écologiquement sensibles n’est pas autorisé, mais vous pouvez vous poster dans deux parcs d’État voisins : Skidaway Island et Fort McAllister. Les campings avec raccordement aux égouts et à l’électricité coûtent environ 40 euros par nuit. Il est coûteux de séjourner à l’hôtel à Savannah ou dans ses environs, mais Darien et Brunswick – à moins d’une heure de la côte – comptent de nombreux hébergements propres et bon marché.
  • Ce qu’il faut faire : Ces refuges se voient mieux en bateau. Pour 95 euros le premier jour et 25 euros pour chaque jour supplémentaire, vous pouvez louer un kayak pour deux personnes chez Southeast Adventure à Brunswick ou à St. Simons Island. Une fois sur l’eau, vous pouvez pagayer et prendre des photos ou pêcher à votre guise. (Les kayaks de pêche spécialisés coûtent 95 euros par jour.) Pour une expérience plus originale, pensez à la location de stand up paddleboard. Pour visiter la terre ferme, louez un vélo à Monkey Wrench à St. Simons (20 euros par jour). Pour une pause à la plage, rendez-vous à Tybee Island et profitez des rayons sur une large plage familiale dotée d’un phare historique.
  • Événements spéciaux et attractions: Les événements organisés ne sont pas aussi courants pendant les mois d’hiver, mais le printemps et l’automne sont animés. Savannah a l’une des plus grandes célébrations de la Saint-Patrick , le Taste of Savannah (début novembre, 70 euros), le Savannah Film Festival (prix variable) et le Savannah Jazz Festival (gratuit). Tous ont lieu entre la fête du travail et Thanksgiving.

6. Forêts nationales de Monongahela, Jefferson et George Washington – Virginie et Virginie-Occidentale

L’épine dorsale des Appalaches longe la frontière entre la Virginie et la Virginie-Occidentale, abritant des milliers de kilomètres carrés de terres forestières vierges et peu peuplées. Malgré sa beauté naturelle et sa rudesse, cette étendue de montagnes n’est qu’à quelques heures de certaines des plus grandes villes de l’est , notamment Baltimore, Pittsburgh et Washington, D.C.

Si vous venez à la bonne saison, vous pouvez éviter les foules des grandes villes, car il y a beaucoup d’endroits à explorer. Les trois plus grandes réserves de la région sont les forêts nationales de Monongahela et George Washington et Jefferson, mais le parc national de Shenandoah n’est pas loin, et de nombreux parcs et forêts d’État sont à proximité. Si vous aimez faire des randonnées et camper, il est difficile de battre cette étendue de forêt pratique et abordable.

Vous pourriez aussi aimer : Ces superbes forêts et parcs nationaux ne sont pas les seuls atouts de la région centrale des Appalaches. L’État de Virginie occidentale tout entier est un joyau de plein air. Pour des idées d’activités adaptées à tous les budgets, consultez notre liste de choses amusantes à faire en Virginie-Occidentale.

  • Frais d’entrée : Les forêts nationales n’ont pas de frais d’entrée, bien que le parc national de Shenandoah, tout proche, en ait (25 euros pour un laissez-passer de sept jours pour les véhicules, et 10 euros pour un laissez-passer de sept jours pour les non-motorisés).
  • Meilleur moment pour visiter: Évitez les mois d’été chauds (de juin à septembre) et la saison froide traîtresse (de décembre à mi-mars). Si vous voulez absolument voir les couleurs de l’automne, la mi-octobre est la meilleure période pour visiter, mais les hôtels locaux augmentent parfois les prix pour la haute saison. C’est moins cher et tout aussi doux en avril ou en mai.
  • Comment s’y rendre : Ces forêts couvrent une immense zone des Virginias, à peu près 100 miles du nord au sud et 75 miles d’est en ouest. La lisière nord est à deux ou trois heures de voiture de Baltimore, D.C. et Pittsburgh, selon la météo et le trafic. Si vous habitez dans les régions du centre du littoral atlantique ou de la vallée de l’Ohio, il est probablement préférable de conduire. Toutefois, les aéroports de Pittsburgh, D.C. et Baltimore proposent tous des liaisons sans escale abordables (à partir d’environ 200 euros pour Washington-Dulles, et 250 euros pour Baltimore-Washington et Pittsburgh) vers des destinations nationales.
  • Où séjourner: Les hôtels et motels peuvent effectivement être chers dans cette région reculée. Du côté ouest, le Hampton Inn d’Elkins, en Virginie occidentale, coûte 100 euros par nuit ou plus pendant la basse saison. Du côté est, le Sleep Inn de Staunton, en Virginie, coûte environ 80 euros par nuit. Le camping est économique, avec des dizaines de terrains de camping et des milliers d’emplacements individuels répartis dans les forêts. Les tarifs varient de 5 à 30 euros par nuit, selon l’emplacement, les commodités et la période de l’année.
  • Ce qu’il faut faire : Pendant les mois chauds, c’est un endroit idéal pour la randonnée et le sac à dos. La région de Tea Creek dispose d’un réseau de sentiers situés au centre. Vous pouvez également opter pour un événement plus difficile, qui dure toute la journée, avec l’ascension de Spruce Knob, le plus haut sommet de Virginie occidentale. Si vous recherchez une aventure moins éprouvante, passez une journée sur un circuit en voiture le long des autoroutes es 33, 219 et 220, au cœur des forêts. Un peu plus au sud et à l’ouest, la New River Gorge est le canyon le plus long et le plus profond de l’est de l’Amérique du Nord. Grâce aux nombreux ponts qui l’enjambent, vous n’avez même pas besoin d’arrêter votre voiture pour avoir une idée de son ampleur.
  • Événements et attractions spéciaux : À Staunton, en Virginie, ne manquez pas l’Oktoberfest, début octobre, et le Staunton Music Festival, en août. Près d’Elkins, fin septembre, le massif Mountain State Forest Festival propose des concerts de musique country, des concours de bûcherons, des expositions d’art et bien plus encore.

7. Les monts Ozark et Ouachita – Missouri, Arkansas et Oklahoma

Si vous aimez l’altitude, il n’y a pas grand-chose pour vous dans l’étendue plate du centre , mais vous pouvez trouver des exceptions à la règle dans l’ouest de l’Arkansas, le sud-ouest du Missouri et un peu de l’est de l’Oklahoma. Ici, les Ozarks et les Oauchitas – deux plateaux accidentés qui passent pour des montagnes dans cette partie du monde – abritent quelques routes de conduite de classe mondiale, d’excellents sentiers de randonnée et de grandes rivières.

La région de l’Oklahoma est l’une des plus riches du monde.

Malgré la popularité de la région et la proximité de grandes villes comme St Louis, Dallas et Kansas City, c’est une destination incroyablement abordable – surtout si vous êtes partant pour faire du vélo et du camping. Pour obtenir la véritable saveur de plein air des Ozarks et des Ouachitas, évitez les pièges à touristes kitsch (Branson en particulier) et concentrez-vous sur des joyaux naturels comme le parc national de Hot Springs et la forêt nationale d’Ouachita.

  • Frais d’entrée : Les forêts nationales et le parc national de Hot Springs sont gratuits.
  • Meilleur moment pour visiter: Comme les Appalaches, les Ozarks et les Ouachitas sont célèbres pour leurs feuillages d’automne. La saison peut être un peu plus tardive ici, généralement de fin octobre à début novembre. Bien que les prix des campings n’augmentent pas beaucoup, il peut être plus difficile de trouver une place à cette période de l’année, et les hôtels et motels locaux ont tendance à augmenter leurs tarifs. Si vous tenez absolument à voir des couleurs, c’est possible. Sinon, visitez en avril ou mai, lorsque les fleurs des bois s’épanouissent et que la chaleur moite de l’été n’est pas encore arrivée.
  • Comment s’y rendre : C’est une autre région étendue qui s’apprécie le mieux en voiture. Les villes de Branson, dans le Missouri, Fayetteville, dans l’Arkansas, et Fort Smith, dans l’Arkansas, sont des points d’arrivée idéaux pour votre voyage. Ces trois aéroports régionaux proposent des liaisons directes vers des destinations du centre (150 euros et plus, selon le lieu et la saison) et des liaisons sans escale vers les villes côtières (200 euros et plus). Si vous souhaitez simplement visiter Hot Springs et le lac Catherine, prenez l’avion à Little Rock, qui se trouve à environ une heure et demie en voiture.
  • Où séjourner : Le camping du parc national de Hot Springs coûte 30 euros par nuit toute

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