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5 clés pour les discussions politiques et les débats avec les amis et la famille

Selon le professeur Nolan McCarty de l’université de Princeton, il semble que la rancœur politique ait atteint aujourd’hui des sommets jamais vus depuis la Reconstruction après la guerre civile. Un rapport de l’université de Stanford a constaté que les personnes se sont de plus en plus polarisés sur les lignes des partis politiques, principalement en raison des « candidats politiques qui s’appuient sur des campagnes négatives et des sources d’information partisanes qui servent des commentaires au vitriol. » En conséquence, le rapport a conclu que le niveau d’animosité politique dans le public dépasse l’hostilité raciale

Il n’y a pas d’autre solution.

Le chroniqueur conservateur Gerry Feld affirme que la politique s’est transformée en un « égout d’insultes, d’injures et d’assassinats de personnages comme nous n’en avons jamais connu auparavant. » Il cite en exemple les blagues d’une émission de MSNBC sur le petit-enfant noir du candidat à la présidence Mitt Romney et les remarques désobligeantes sur l’enfant trisomique de l’ancienne gouverneure de l’Alaska Sarah Palin

Les libéraux et les conservateurs ne sont pas en reste.

Libéraux et conservateurs sont tous à blâmer. Wendy Davis, candidate démocrate au poste de gouverneur du Texas, a été traitée de « Barbie de l’avortement » par un président de campagne du parti républicain et de « Barbie du retard » par son adversaire et futur vainqueur de la course au poste de gouverneur, Greg Abbott. Lors du rodéo de la foire d’État du Missouri, un clown portait un masque de Barack Obama et a été écrasé par un taureau, au grand plaisir d’une grande partie de la foule. Feld déplore les façons indignes dont nous nous traitons les uns les autres et affirme que « pour aller de l’avant et être productifs, nous devons laisser tomber les remarques désobligeantes et les injures ».

Clefs pour des discussions politiques civiles

Les désaccords politiques peuvent mettre fin à des amitiés et détruire des relations familiales. Selon un sondage plus d’une personne interrogée sur quatre (28 %) a de sérieux désaccords politiques avec un membre de sa famille, et plus d’un tiers des personnes âgées de 18 à 29 ans connaissent des frictions politiques.

Alors que les amis et la famille ont beaucoup de choses en commun, il peut être choquant de découvrir des désaccords politiques. Les discussions peuvent rapidement dégénérer en injures et en sentiments blessés. Un blogueur écrit que les discussions politiques peuvent être « carrément douloureuses et remplir une telle angoisse », et un autre dit que « nous devons nous préparer avant toute discussion politique dans la famille parce qu’elles deviennent rapidement désagréables.  »

Les membres de la famille de l’ancien vice-président Dick Cheney (dont la fille Mary Cheney est gay) ont porté leur querelle sur le mariage gay publiquement sur Facebook. La démocrate libérale Melissa Reylek-Robinson, une mère de famille de 34 ans à San Diego, mariée à un républicain conservateur, note que « la période électorale est probablement le pire moment pour nous. Nous entrons définitivement dans des débats houleux.  »

Si vous voulez être sûr que la politique partisane reste en dehors de vos relations personnelles, considérez ces tactiques pour réduire la chaleur:

1. Respectez les opinions des autres

Malgré le désir des de simplifier des questions très complexes, la réalité est qu’il n’existe pas de solutions parfaites. Elle a récemment écrit : « La politique, ce sont tous les détails. Chacun de ces minuscules détails doit être négocié sans fin parce que le système est mis en place pour précisément frustrer un type puissant avec une grande idée. » Les freins et contrepoids établis dans la Constitution sont destinés à rendre difficile tout changement rapide et à garantir la protection des droits de la majorité et de la minorité. Selon McArdle, le résultat est un « agglomérat amiboïde indécrottable de 300 millions de citoyens aux intérêts personnels peu éclairés. »

Quelles que soient les opinions politiques, nous devrions reconnaître qu’il existe des personnes qui en savent au moins autant que nous sur les questions et qui peuvent tirer avec succès des conclusions de ces informations. »La plupart d’entre nous, par exemple, ne s’en sortiraient pas très bien dans un débat avec, disons, Paul Krugman ou David Brooks. »

Selon un rapport, la majorité des n’ont pas d’opinions systématiquement libérales ou conservatrices et pensent que leurs représentants au gouvernement devraient se rencontrer à mi-chemin pour résoudre les différends litigieux plutôt que de tenir bon pour obtenir plus de ce qu’ils veulent. Par conséquent, la discussion politique peut être réfléchie et instructive en suivant les règles de base de la civilité.

Cependant, une minorité de penseurs idéologiques dans chaque parti – 21% de l’électorat total, selon le même rapport – influence de plus en plus les politiques de leurs partis. Étant les plus susceptibles de s’engager en politique, ils contrôlent la sélection des candidats et les programmes des partis. Ce groupe d’extrémistes – tant à gauche qu’à droite – estime que la politique du parti adverse « est une menace pour le bien-être de la nation. » Cette attitude rend difficile, voire impossible, un accord entre des points de vue divers.

Méfiez-vous des amis ou des membres de votre famille qui sont certains d’avoir toutes les bonnes réponses. Ils sont susceptibles de rejeter toute information qui entre en conflit avec leur croyance, de sorte que les discussions politiques dégénèrent rapidement en un débat hostile sur qui a raison et qui a tort. Dans ce cas, mieux vaut éviter toute mention de la politique pour préserver la relation.

James Carville, stratège démocrate connu sous le nom de « Ragin » Cagun », est marié à Mary Matalan depuis plus de 20 ans. Elle était une conseillère républicaine des deux présidents Bush et une conseillère de confiance du vice-président Dick Cheney. Lorsqu’on lui a demandé comment ils pouvaient être ensemble, Mary Matalan a expliqué à un journaliste : « Nous sommes philosophiquement opposés au rôle et à la portée du gouvernement, mais nous nous aimons. » Carville a ajouté qu’ils pourraient se battre « si je voulais provoquer ou discuter d’un sujet controversé comme l’Obamacare, mais je n’ai aucune envie de le faire. Je ne vais pas changer, et elle ne va pas changer.  »

Les sites de médias sociaux comme Facebook peuvent être problématiques pour les relations, surtout si un ami publie constamment des articles, des liens et des opinions contraires à vos vues. Pour éviter d’être perçu comme une telle personne, Scott Dickson, consultant professionnel en Internet, conseille de ne jamais publier d’opinions politiques sur Facebook. Si vous êtes inondé de ce genre de comportement, ignorez les messages offensants ou « unfollow » l’auteur. Il est préférable de sauter les mises à jour en ligne et de garder un ami dans la vie réelle.

2. N’essayez pas de faire changer d’avis un ami

Les problèmes auxquels le pays est confronté – l’immigration, l’économie, l’inégalité croissante des revenus, le changement climatique – sont compliqués et aucun n’a de solution parfaite. S’il peut être pénible d’apprendre que vos amis ne croient pas les mêmes choses que vous, reconnaissez que chacun a une opinion fondée sur ses perspectives et expériences uniques. Plutôt que d’essayer de convertir vos amis ou les membres de votre famille à votre point de vue, efforcez-vous de comprendre leurs opinions et les raisons qui les sous-tendent. Posez des questions et écoutez attentivement leurs explications.

Ne présumez pas des choses sur les opinions de vos amis – le fait que vous ne soyez pas d’accord sur un sujet ne signifie pas que vous le serez sur d’autres. Si chaque partie écoute, et comprend mieux le point de vue de l’autre, vous avez des chances de trouver un certain consensus et peut-être même une solution à laquelle vous pouvez tous deux adhérer. Si vous écoutez juste pour trouver un point sur lequel argumenter, il en résultera probablement de la rancœur.

Demander « pourquoi » votre ami défend un point de vue particulier encourage la poursuite de la discussion. Interjeter « mais » suivi de votre opinion met l’autre partie sur la défensive et ferme la communication. De même, faites attention à votre ton et à vos expressions faciales. Une attitude sarcastique et dédaigneuse ne gagne aucun argument et nuira à votre relation avec les autres

La plupart d’entre nous souffrent d’un manque de confiance.

La plupart d’entre nous souffrent du biais de confirmation, une tendance à rechercher et à interpréter les informations d’une manière qui confirme les idées préconçues. Parallèlement, nous ignorons ou déprécions toute information qui va à l’encontre de notre opinion.

Par exemple, 60% des téléspectateurs de Fox News se décrivent comme conservateurs, tandis que seulement 10% se disent libéraux. En comparaison, 32 % des téléspectateurs de MSNBC s’identifient comme conservateurs, tandis que 36 % se disent libéraux.

Cette tendance à ne se fier qu’à une seule source de nouvelles et d’opinions signifie que nous n’obtenons qu’un seul côté de l’histoire, une position qui est susceptible d’être empreinte de préjugés et qui peut ne pas être factuelle. Cela signifie également qu’il est plus difficile de voir le point de vue d’autrui. Bien qu’il ne soit pas facile d’éviter le biais de confirmation, le fait de le connaître pourrait vous empêcher de faire des déclarations sur des faits qui peuvent être douteux

Les préjugés de confirmation sont des préjugés qui ne peuvent pas être évités.

Selon deux organismes d’information très respectés et reconnus pour leur objectivité sont Reuters et The Independent, basés au Royaume-Uni. Les sites Web de vérification des faits tels sont des sources non partisanes qui se consacrent à garantir des faits vérifiables. Bien sûr, il est important de regarder de temps en temps les sources d’information que vos amis et votre famille consultent, afin de connaître les fondements de leurs positions.

discussion politique

3. Vérifiez vos faits

Internet regorge de canulars, d’escroqueries, de rumeurs et de chicanes en raison de sa combinaison d’accès libre, de diffusion instantanée et d’absence de source unique pour valider les informations. Les sites Web contrefaits déguisés en sites légitimes dans le but de diffuser de fausses informations sont courants. Si la majorité de ces sites ont pour but d’escroquer les acheteurs, ils sont également utilisés à des fins politiques.

Selon Forbes, il a mis en place plus d’une douzaine de sites web d’apparence réelle, mais faux, au nom d’adversaires démocrates lors des dernières élections. Les donateurs, pensant contribuer à un candidat démocrate, contribuaient en fait à l’adversaire de ce candidat. Interrogée sur cette tactique, il a déclaré :  » Ils sont juste jaloux de ne pas avoir pensé à cette stratégie en premier.  »

De nombreux sites publient des fausses nouvelles qu’il est presque impossible de distinguer des vraies nouvelles, trompant occasionnellement les organismes de presse légitimes. Selon New Republic, les sites de fausse satire « tirent profit de la crédulité et de l’indignation aveugle », et les fausses informations sont diffusées sur Internet par les partisans comme des vérités parce qu’elles renforcent leurs opinions sur l’autre camp. « Des groupes de suprémacistes blancs s’unissent pour accueillir le rassemblement de Trump « Make America White Again' » est apparu comme un titre en septembre 2015, tout comme un article intitulé  » Obama est libre de se présenter en tant qu’indépendant en 2016 ! ».

Un autre site de fake news, The Daily Currant, a publié en août 2015 une histoire selon laquelle Donald Trump aurait tué le chaton vivant de Jeb Bush pour démontrer sa volonté de prendre des mesures décisives. Cet acte, selon l’histoire, a augmenté son avance dans les sondages à 53% des électeurs républicains probables. En 2014, le même site a publié un article affirmant que « Obama avait appelé à un renflouement de 700 milliards d’euros de l’administration des anciens combattants. » L’article suggérait que ce renflouement était similaire aux renflouements TARP des entreprises de Wall Street. Les fausses nouvelles ont une longue durée de vie, en particulier lorsque l’information renforce les préjugés.

Malheureusement, les sites d’usurpation ne sont pas les principales sources de désinformation. Selon eux, la plupart des grandes sources d’information disent la vérité moins de la moitié du temps

La plupart des sites d’information ont été vérifiés.

Le pourcentage d’affirmations véridiques vérifiées faites par les chaînes d’information via des reporters ou des experts se décompose comme suit :

Le manque de véracité des nouvelles sources publiques est une raison majeure de notre incapacité à nous entendre sur les faits. En conséquence, vous devez faire preuve d’ouverture d’esprit quant aux variations possibles de la vérité telle que vous la connaissez. Si vos amis utilisent des informations contraires à votre compréhension, demandez les sources plutôt que des contester ou de répondre avec colère.

Cependant, si vous disposez de faits incontestés – et non d’opinions – qui offrent une perspective différente, proposez-les calmement. Si vos amis tentent d’argumenter, laissez passer leurs réponses. Il est peu probable que vous les fassiez changer d’avis, ni eux le vôtre. Si d’autres aspects de votre relation sont positifs, travaillez sur ceux-ci plutôt que d’essayer de vous mettre d’accord politiquement. Dans les cas où une discussion est trop incendiaire, vous pouvez convenir d’éviter le sujet ou d’accepter d’être en désaccord.

4. Trouvez un terrain d’entente

S’il n’est peut-être pas possible de s’entendre sur les solutions, vous êtes au moins susceptibles de vous entendre sur les problèmes. Malgré les origines diverses, les croyances religieuses différentes et les opinions politiques opposées, les personnes partagent un ensemble d’idéaux communs : la liberté, l’égalité et la foi dans le travail. Ces idéaux nous unissent et rendent notre culture distincte.

Malgré l’anxiété et la colère suscitées par les questions nationales, plus de huit sur dix sont très ou extrêmement fiers d’être, selon un récent sondage Gallup. Quatorze autres pour cent sont modérément fiers de la nation. Les personnes sont plus semblables que différents, donc trouver un terrain d’entente ne devrait pas être difficile dans la plupart des cas.

En fait, vous pouvez être d’accord avec la plupart des gens sur des questions litigieuses simplement en y réfléchissant un peu. Par exemple, les sentiments concernant la loi sur les soins abordables restent très partisans, selon un sondage. Une majorité de républicains (87 %) sont opposés à cette loi, tandis que la majorité des démocrates (78 %) y sont favorables. Bien qu’ils ne soient pas d’accord sur la solution, la plupart des s’inquiètent de l’augmentation du coût des soins de santé, qui représente désormais plus d’un sixième de notre économie et continue d’augmenter chaque année.

Selon l’America’s Health Insurance Plans (AHIP), une escalade continue signifie « des coûts plus élevés pour l’assurance maladie, l’effilochage du filet de sécurité de la nation, une érosion de notre compétitivité mondiale et une insolvabilité fiscale à long terme. » Les républicains et les démocrates ont un intérêt commun à réduire les coûts des soins de santé de la nation, de sorte qu’une discussion politique qui commence par un accord sur le problème favorise la civilité pendant le reste de la conversation.

Bien que l’utilisation d’un terrain d’entente puisse faciliter une discussion, la psychologue Joni Johnston met en garde contre l’utilisation de ce terrain d’entente pour montrer à quel point vous êtes supérieur. Affirmer que « je n’ai pas d’assurance, mais j’ai payé mes soins de santé sans aide au cours des deux dernières années » dans une discussion sur les soins de santé risque d’entraîner une réponse enflammée de votre interlocuteur. Assimiler l’expérience d’une personne à une population d’individus – généraliser – est rarement persuasif et peut s’avérer illogique.

5. Écoutez

Il conseille : « Écoutez avec l’intention de comprendre, pas avec l’intention de répondre. » Lorsqu’ils sont engagés dans une discussion politique, la plupart d’entre nous entendent ce que nous voulons entendre, et non ce que la personne dit. Plutôt que d’écouter l’orateur, nous nous concentrons sur ce que nous voulons dire ensuite. Lorsque nous entendons quelque chose avec lequel nous ne sommes pas d’accord, nous interrompons l’orateur, anxieux de faire valoir les arguments, rejetant de fait les paroles de l’orateur. En conséquence, la discussion s’enflamme, chaque partie essayant de matraquer verbalement l’autre pour la soumettre

Les discussions se détériorent et se transforment en un véritable conflit.

Les discussions se détériorent en arguments et en colère, rompant les amitiés et créant des rancœurs. Aucune des parties ne gagne dans de telles situations. L’écoute active des autres présente de nombreux avantages, notamment les suivants :

  • Specter les autres. Lorsqu’on parle de politique, il est facile d’être dédaigneux ou sarcastique. Un tel comportement communique aux intervenants que vous n’accordez pas d’importance à leur contribution et, par extension, aux individus qui parlent. Comme un auteur l’a écrit dans le magazine, « Chacun a un rôle dans ce monde, et qui peut dire quel rôle est plus digne ou plus admirable qu’un autre… Comme chaque personne que j’ai interviewée a mené une vie qui lui est propre, elle a quelque chose à dire sur le monde que je ne pourrais obtenir de personne d’autre. Cela leur donne une valeur qui transcende le travail ou le rang social qu’elles peuvent avoir. »
  • Expansion de vos connaissances. Personne ne sait tout, et la meilleure façon d’obtenir des informations est d’écouter. Plus vous écoutez longtemps, plus vous recevez d’informations, plus vous saisissez le contenu. Posez des questions pour encourager l’orateur à fournir plus de détails, ce qui garantit que votre compréhension est plus complète.
  • Promouvoir la civilité. Lorsque vous écoutez d’une manière calme et respectueuse, la personne à qui vous communiquez reflétera inconsciemment – le fait d’imiter la posture, les gestes et les mots d’une autre personne – votre comportement. Le miroir est un signe de confort, de confiance et d’entente entre deux personnes – elles sont en phase. Parce que nous avons tous besoin d’attention, les gens aiment ceux qui écoutent, et cela peut soutenir vos relations.

Tout le monde peut apprendre à être un bon auditeur en appliquant quelques compétences et pratiques d’écoute :

  • Laissez l’autre personne faire la majeure partie de la conversation. Suivez un ratio de 70% d’écoute et 30% de parole.
  • Évitez la tentation d’interrompre. Interrompre signale aux orateurs que vous pensez que ce qu’ils disent ne mérite pas votre attention. Chaque fois que vous êtes tenté de parler, demandez-vous si votre objectif est d’obtenir des informations ou d’exposer votre point de vue.
  • Soyez un auditeur actif. Assurez-vous que les personnes qui parlent savent que vous les écoutez. Regardez-les dans les yeux, envoyez des messages non verbaux d’accord, comme un hochement de tête, et attendez qu’ils aient terminé leurs pensées avant de parler.
  • Restez cool. Les arguments politiques peuvent devenir très chauds si vous les laissez faire. Chaque fois que vous êtes tenté de répondre de manière antagoniste, prenez une profonde respiration et souriez. Rappelez-vous que vous n’avez pas besoin d’être d’accord avec la position de quelqu’un pour être civilisé. Les discussions entre amis et en famille n’ont pas pour but de gagner des débats ou de convertir les gens à votre position – elles ont pour but d’apprendre les convictions politiques de chacun. Si vous êtes poussé à être d’accord, dites simplement : « Je comprends votre passion et j’apprécie votre position. Merci de partager avec moi. »

Mot final

Parce que les élections présidentielles sont toujours à portée de main – accompagnées d’une couverture médiatique 24/7, de publicités politiques et de candidats en campagne – il est peu probable que vous puissiez éviter toutes les discussions politiques. N’oubliez pas que, si les personnes qui occupent des fonctions politiques vont et viennent constamment, les amis et la famille sont les fondements à long terme d’une vie heureuse et satisfaisante. Chaque fois que vous êtes tenté de participer à une conversation politique potentiellement destructrice, rappelez-vous le conseil de James Carville : « Il vaut mieux être marié à quelqu’un qui déteste votre politique qu’à quelqu’un qui déteste votre mère.  »

Quelle est votre stratégie pour avoir des discussions politiques avec vos amis et votre famille ?

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